Exit Strategy

Oggi per la prima volta, come mai negli ultimi dieci anni, mi sono trovato a confrontarmi seriamente con l’idea di lasciare la società che ho fondato. Non che non c’avessi mai pensato, ma l’ho sempre fatto come quelle idee che si accarezzano con scarsa convinzione o come quelle cose che si dicono confidando che non accadano mai. Insomma, non ho mai avuto una vera “exit strategy“.

Mentre da una parte la parola d’ordine “business-is-business” deve imporre ad un imprenditore distacco e lucidità dalle cose, dalle idee e dalle persone, è pur vero che alla fine siamo esseri umani. Allora l’attaccamento (nei casi peggiori, quasi morboso) di un imprenditore alla semplice idea che ha avuto, al suo team, ai clienti, all’idea di fare crescere l’azienda in cui ha creduto e crede, per non parlare dell’idea di creare dei posti di lavoro che possano dare tranquillità alle persone, può fargli dimenticare il principio giuda: “un imprenditore non deve mai innamorarsi della propria idea”.

Ho sempre provato nella mia carriera professionale a ricordarlo: un buon imprenditore o un buon capo deve sempre guardare con distacco e occhio clinico e cinico quello che accade nella sua azienda, riconoscendo le storture e raddrizzando il ramo quando inizia a piegarsi.

In siciliano si dice che “l’arvulu s’addrizza quannu è nicu”, ossia l’albero si raddrizza quando è piccolo.

Però nel mondo reale, nella vita di un’azienda, capita che un capo possa impostare male le sue priorità, si rivolga alla crescita del business e perda di vista il ramo. L’idea della sua azienda piace, lui si innamora e come tutti gli innamorati perde la testa.

Perchè vedete, l’amore è una brutta bestia con cui bisogna essere capaci di trattare. Le pene d’amore, si sa, sono sempre le più difficili da gestire, soprattutto quando le emozioni prendono il sopravvento e la componente razionale latita. E se non si sa gestire la pena d’amore, il rischio è di perdere la testa.

Insomma, lui crede davvero che l’amore che è nato, possa risolvere tutti i problemi, che il suo impegno, l’entusiasmo (anche solo il suo) possa essere d’esempio per gli altri e da traino per i più giovani. Allora il capo non guarda più come cresce il ramo perchè è impegnato a guardare avanti, al futuro, magari confida nei suoi collaboratori affinchè tengano d’occhio il ramo. Ma si sa che le storie d’amore hanno successo se si è in due…

A un bel momento, capita anche che il capo giri la testa e guardi di traverso il ramo. Magari vede che c’è qualche stortura, ma aspetta ad intervenire perchè al momento c’è il giardino da potare, da trovare i soldi per estendere il terreno e far crescere meglio l’albero.

Come tutti, quando amiamo siamo ciechi, non vediamo i dettagli, ci soffermiamo sulla bellezza delle emozioni che proviamo, dimenticando che poi, dopo l’entusiasmo, c’è la vita vera. E la vita vera è anche sofferenza, è errori, è malintesi, è parole non dette, invidie, rancori e alberi che crescono storti. Allora, proprio nelle difficoltà, si vede la forza di questo amore, perchè raddrizzare l’albero storto richiede impegno e concentrazione.

In ogni carriera professionale, arriva il momento di confrontarsi con la volontà di andare avanti, di affrontare altre battaglie, o di guardare altrove, di rimettersi in discussione, di accettare nuove sfide. Penso che questo valga anche per gli imprenditori. Ciò che gli anglosassoni hanno chiamato “exit strategy” e che viene richiesta ad ogni startupper, io l’ho sempre vissuta come la propensione a lasciare andare la propria azienda da sola, più che come “ancora di salvezza” se qualcosa dovesse andare male o se dovesse arrivare l’investitore. Ma una “exit strategy” non deve essere mai l’occasione per non ricordare cosa si è fatto, quanto si è dato all’azienda, quale è il contributo, insomma il valore del proprio lavoro. Il guardare ad una “exit strategy” non autorizza nessuno ad essere ingrato verso il capo per ciò che ha fatto o per ciò che ha insegnato, non autorizza nessuno a utilizzare le scelte che verranno fatte per regolare conti passati.

Oggi per la prima volta, come mai negli ultimi dieci anni, mi sono trovato a confrontarmi seriamente con l’idea di lasciare la mia società e non mi spaventa o mi dispiace… è solo una nuova fase della mia vita, non la fragilità di un soldato appena congedato dalla sconfitta.
Forse, indipendentemente da quali scelte farò, dall’ “exit strategy” o dalla prosecuzione di quell’impegno preso dieci anni fa, il mio amore per l’azienda che ho fondato è maturo al punto da poter rinunciare per il suo bene.

N.B. Questo post è uscito in anteprima su EconomyUP. Leggi qui

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Essere imprenditore significa lavorare tanto, pensare sempre alla tua azienda, vivere con la tua creatura in testa giorno e notte. Il mio lavoro e, quindi, questo blog contengono la sintesi e la metafora di una vita vissuta alla ricerca di qualcosa capace di soddisfare la mia curiosità e il mio desiderio di mettermi alla prova senza limiti o preconcetti.